Comines : La bataille du Canal, 82 ans déjà !

Ce 82ème anniversaire de la «Bataille du canal » de mai 1940 a été célébrée ce samedi, en présence d’anciens combattants britanniques, des autorités, des citoyens, … tous mûs par l’envie et le désir de se souvenir du sacrifice lors de ces combats acharnés des 26, 27 et 28 mai 1940 aux abords du canal Ypres-Comines. Cette bataille aura coûté la vie à plus de 235 soldats britanniques, à quelque 80 civils de la région cominoise auxquels on peut ajouter plusieurs centaines de soldats allemands.

Rappel historique :

le 25 mai 1940, le Chef du corps expéditionnaire britannique Lord Gort décide de mettre en place en extrême urgence deux divisions sur le canal Comines-Ypres, la 5ème et 50ème division, face à 3 divisions allemandes qui s’apprêtaient à pénétrer dans une brèche et menacer le corridor de retrait des troupes alliées en direction de Dunkerque.
Le 26 mai, la 13ème et 143ème brigade prennent position le long du canal entre Comines et Houthem, la bataille du canal était commencée. La fin de la journée fût marquée par le lancement de « l’Opération Dynamo » destinée au réembarquement du corps expéditionnaire britannique. Le 27 mai à l’aube, les troupes britanniques subissent les assauts des troupes allemandes qui franchissent le canal en fin de matinée. Après de violents combats qui durent une partie de la nuit, les allemands sont repoussés le long du canal. Le mardi 28 mai, les assauts allemands se multiplient, sans pour autant parvenir à percer, les britanniques décrochent en bon ordre pour rejoindre Dunkerque. La « Bataille du canal de Comines » avait duré trois jours. Cette résistance acharnée coutera la vie à 235 britanniques à plus de 500 soldats Allemands et à 30 civils. En ce 73ème anniversaire de cette bataille, des gerbes et des couronnes ont été déposées par la Ville de Comines-Warneton, la Ville de Comines France, des Vétérans anglais, des Officiers anglais et le Comité de la Bataille du Canal sur les tombes des soldats Britanniques situées dans le cimetière civil et au mémorial situé rue de Warneton.

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